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Cehegín, Murcia

 

INFORMACIÓN SOBRE ESTA ADVOCACIÓN

Canara es la pedanía de mayor población del municipio de Cehegín, en la Región de Murcia, España.
Canara, pequeña localidad del Noroeste murciano, se emplaza a los pies de un impresionante escarpe rocoso coronado por el famoso y legendario santuario de la Virgen de la Peña. Este estratégico lugar poblado originariamente por mudéjares, pasó a formar parte de la Baylia de Caravaca tras la Reconquista, edificándose entonces sobre la montaña un castillo medieval y una iglesia para rendir culto a Santa María.
Probablemente éste sea uno de los primeros templos dedicados a la Virgen en el antiguo Reino de Murcia.

El primitivo santuario, al igual que el de la Santísima Cruz de Caravaca, pasaría a manos de la Orden de Santiago en 1335. De esa época ya consta la existencia de la venerada imagen de la Virgen de la Peña, en torno a la cual se forjaría la leyenda de su aparición a unos labradores dentro de un tronco. La talla, esculpida en madera y revestida con túnicas y mantos regalados por los fieles, representa a María en actitud orante, portando entre sus manos un ramo de rosas. El templo ha sufrido numerosas modificaciones a lo largo de su dilatada historia, fechándose la iglesia actual en el siglo XVII.

Las fiestas de la Virgen se celebran en el mes de agosto. El día 14 «bajan» a la imagen hasta la iglesia del pueblo y el día 21 la «suben» en romería nuevamente a su ermita, traslados muy enraizados en toda la comarca. Los vecinos de la cercana ciudad de Cehegín, especialmente devotos de la Virgen de la Peña, acuden hasta el santuario haciendo un descanso en la ermita de Santa Barbara, que está a mitad de camino.

Las fiestas de la Virgen de la Peña, actual patrona de Canara y también de Cehegín hasta el siglo XVIII, se celebran del 14 al 19 de agosto con diversos actos de raigambre popular como romerías, verbenas, encierros de reses bravas, actuaciones musicales, fuegos artificiales, así como otros eventos lúdicos contenidos en un ameno programa de actividades. En la documentación existente en la Diócesis de Cartagena sobre esta ermita se menciona el hecho de que en 1727 cambió su advocación por la de la Virgen de las Maravillas, volviendo la titularidad a la Virgen de la Peña a finales de la centuria siguiente.